【雁橋曰】難、難、難!探討 Free Walking Tour 在香港紅不起的原因!

在一年多前的文章給大家介紹過什麼是 Free Walking Tour ,一種「免費」有導遊帶你認識城市的手法。這是另類的深度旅遊,也是雁橋在歐洲、南美沒太多預算「窮遊」時的首選(當然馬丘比丘、天空之鏡是沒可能有這類東西的…),每次跟香港人在談這個概念的時侯大家都覺得新鮮,畢竟對於香港人來說「免費」的東西是天方夜譚!

那麼香港有沒有 Free Walking Tour 呢?有外國朋友問我, Google 了一下還真的找到一個叫 HK Free Walk 的網頁,可是根本不「紅」啊!雁橋想跟大家探討一下,Free Walking Tour 為何不受關注。

背景資料:什麼是 Free Walking Tour

假設你完全不知道 Free Walking Tour 是什麼,又沒看這篇文章,雁橋就再跟你解釋一次。

在歐洲、南美、日本也開始流行一種「免費」的行程,通常在 10 人以外的團體不用報名,在指定時間於指定地方集合就會有導遊帶你走遍城市,當中沒有隱藏收費,而導遊的唯一收入就是在 Free Walking Tour 完結時收到的小費,換句話說這是一種完全「Tips Base」概念的營運模式。

根據我本人的經驗 Free Walking Tour 質素很參差,例如在倫敦帶我們走過街頭講述「開腔手傑克」(Jack The Ripper ,倫敦有名連環殺人魔)故事的,是來自牛津大學的博士畢業生;在布拉格帶我們走過猶太人區、講述關於查理四世的導遊來自南美,卻因為喜歡歐洲史過來留來,是聰明的留學生;在巴黎跟我講述拿破崙、二戰和城市規劃的,是建築學系的學生;但在慕尼黑的澳洲老兄除了口音模糊不清之外,亦解說得相當沉悶……能否遇上一個負責任的導遊,靠運氣囉。

但如我之前所說,導遊的收入是純靠「貼士」,如何使盡渾身解數取悅遊客,成為他們能否繼續下去的關係,這種汰弱留強的制度某程度上提升了水準。

在「免費」前先講錢!香港的 Walking Tour 幾多錢?

有問過 Free Walking Tour 的導遊,他們說收入相當不穩定,而且也不算多。當中比較多是沒經濟負擔的學生,但在工作以外他們亦是有相當夢想的。

好吧,我們回到香港。正所謂「夢想夢想 幾錢一兩」,香港這個每事談錢的地方要推行 Free Walking Tour ,錢是最大阻力。來看看同類 Tour 收費如何:

以號稱 TripAdvisor 香港 #1 的 Big Foot Tour 為例,他們一個 4 小時的 Hong Kong Food Tour (帶他們去吃時新、西多士等地道食物)收費是$2,200 (2 人)、$2,600 (3-4 人),平均每人約 $500 的消費不能說便宜;而另一個組織 Walk in Hong Kong 的 3 小時導遊費收費約 $480 /人,雁橋在 Google 找過其他的本地深度旅行團都在同等價格,而他們積極在 Facebook 、Google 推送廣告,可見有價有市。

我們來看比較「貼地」的選擇 KLook (我真的沒收廣告費,因為搜過 KKDAY 沒有 Walking Tour)。在 $100 以下亦有多款郊遊行山團,單車團可以選擇,但這是由香港旅遊發展局合作項目,事實上私營機構能否用這個收費營運?我相當懷疑。

說到底「免費」的背後如何營運?與誰合作?

免費的東西當然皆大歡喜,可是旅行是一種經濟活動,每件事都講錢,例如:

  • .導遊的收入
  • 網站/營運成本
  • 行政成本、工作人員薪金
  • 行銷成本、賣廣告等等

外國的 Free Walking Tour 搭配旅行社合作,導遊會介紹一下母公司有什麼種類的當地旅行團可以參考,會與各種的 Hostel 與餐廳合作推廣優惠,會受到當地旅遊機構支持;有時亦與當地大學合作,而從 HK Free Walk 的網頁與 Facebook Page ,他們是和香港幾家 Hostel 合作,在寸金尺土的大城市,營運還是相當困難,亦看得出沒什麼錢可以賣廣告。

雁橋曰:結合「教育」的模式 也許是一個出路

說了那麼多背景,雁橋認為要把 Free Walking Tour 引入香港,必須把整個營運模式改變。例如在布拉格你參加 Free Walking Tour ,你會發現原來捷克充滿有趣景點,你不介意參與旅行社的一日團(尤其帶團的是帶你吃當地菜的 Free Walking Tour 導遊),然而香港可以從「免費」延伸出來的生意夠多嗎?在購物天堂大家還是走走旺角、尖沙咀、銅鑼灣、中環吧。

另一個問題香港有什麼歷史和掌故可以告訴旅客呢?在文化不斷被消滅的時侯,城市強調「食、買、玩」,上山頂看夜景、吃的喝的茶餐廳都貴得不合理、滿佈是大陸人的繁華鬧市,你覺得真的有空間可以找到地方細訴這個城市的故事嗎?不!有故事的「隱世景點」會被拍照打卡的人群進佔,維持兩三年之後徹底被磨滅,我們生活的城市就是日復日地發生這荒謬的事。

那真的沒有任何方案嗎?辦法總比困難多,我的想法是與「教育」融合成為一種新模式,培養中學生、高中生作小導遊,一方面可以加強他們對香港歷史、城市規劃的認識,另一方面提供一個絕佳的機會用英文、普通話甚至其他語言去介紹自己生活的城市、自己的社區,這未必是一個賺大錢的生意模式,但理論上是可以令多方得益。

當然要戴個頭盔,一些只是本人吃飽沒事幹在打嘴炮,沒有任何市場調查/精闢洞見在其中,但我也希望小小的意見,可以改變到這個城市的旅遊業,最少不只強調香港是花錢的好地方。

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雁橋

足跡踏遍 40 + 國家的旅遊者,旅人中年發現愛上科技與編程,戒酒後更喜歡咖啡香氣,希望以文字令世界變得更加美好。

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